中华美食在中东商机初显

【环球时报驻埃及特派记者 曲翔宇】伴随着一代又一代中国人漂洋过海闯荡他乡,中华美食跟随着海外华人的足迹早已香飘四海。无论是在东方还是在西方,中华传统菜肴同唐人街一起不但成为海外游子暂解乡愁的憩所,也开发出了独特的餐饮市场。

相比于华人移民历史比较长的欧美和东亚国家,没有大型唐人街、战乱持续的中东地区似乎是海外中华美食版图的缺失部分。不过,近年来随着“一带一路”倡议的推进,越来越多中国人来到中东,华人社会在阿联酋等地发展壮大,加之一些中东国家的自然条件被发现适宜种植中国蔬菜品种,中华美食在中东面临新的机遇。

地区差异明显

中东地区大体可分为海湾国家及非海湾国家。沙特、阿联酋等海湾国家以热带沙漠气候为主,气候条件不适合除椰枣外大多数农作物的种植,却在石油经济兴起后,成为华人较为集中的地区。埃及、以色列、伊朗等非海湾国家气候较为温和,土壤条件更适合耕种,但受经济结构和政治安全环境影响,华人数量相对较少。农业生产地区和华人聚居区出现“错位”,导致中国食材市场在中东呈现出海湾地区“供不应求”、非海湾地区“供过于求”的冰火两重天现象。

在阿联酋迪拜龙城市场附近的国际城生活区,坐落着当地几十万华人几乎都知道的温州超市总店。《环球时报》记者探访该地发现,货架上琳琅满目的中国商品让人仿佛忘记自己身处异乡。各种食品不仅种类繁多,而且价格和国内相比没有太大区别。以中等大小的优质沙田柚为例,温州超市卖10迪拉姆(约合20元人民币)一个。温超集团负责迪拜地区业务的康经理对《环球时报》记者介绍说,从八宝粥、方便面一类的密封食品,到莲藕、茼蒿、茭白一类的生鲜菜品,温州超市内多数中国特色食材都进口自国内,若清关顺利,一般海运两周之内就可到店上架,满足当下迪拜及中东其他地区的客户需求不成问题。

受阿联酋热带沙漠性气候所限,温州超市只在迪拜郊外农场种有上海青、小白菜等常见蔬菜。食材本地化供应较为难以实现。相较之下,埃及、以色列等非海湾国家土壤情况要好得多,路亚蔬菜豆制品有限公司负责人闫忠仁对《环球时报》记者介绍说,埃及农业气候环境较为理想,除七、八月地表温度较高外,充足的光照、适宜的土壤使得埃及全年大多数时间可种植多种中国食材。然而,埃及、以色列等国华人较少,导致相关食材的规模化生产出现较大困难,该地区长期令人担忧的安全局势更令不少人不能放心地经商、投资,也限制了市场的发展。

火锅最受欢迎

在迪拜打地图软件,若输入“Chinese restaurant”(中国餐馆),搜索到的大部分都是火锅店,很多甚至是国内的著名连锁品牌。康经理告诉《环球时报》记者,在温州超市针对非华裔本地客户的销量排行榜上,常年位居前列的是各种火锅涮料,以鱼丸、肉丸等为主,辅之以茼蒿、上海青等绿叶蔬菜,通常的预定大户正是上述火锅店。

迪拜作为一个国际化程度较高的城市,吸引了亚洲诸多地区的新移民前来定居。在东亚国家移民看来,中式火锅味道与本国风味差别不大,最容易找回“家的味道”,加之食用方便快捷,很受欢迎。现年25岁的凯瑟琳正在迪拜从事家政服务,她在接受《环球时报》记者采访时表示,迪拜的生活工作节奏本就很快,连周末休息的时间也是争分夺秒,中式火锅是高效快速的最优餐品选择。

除火锅以外,宫保鸡丁、孜然牛肉、黄焖羊肉等中国菜肴在中东地区也较受欢迎。“拓邦餐厅”是伊朗首都德黑兰规模最大的中餐厅之一,位于市中心革命大街附近。该餐厅老板红姐告诉《环球时报》记者,伊朗人比较爱吃烧烤肉类,中式做法由于腌渍过程加入孜然、五香粉等特殊香料,芳香扑鼻,不腥不腻,在当地较受欢迎。对中国食客来说,伊朗气候条件适宜,牛羊肉食品监管严格,肉类品质总体较国内更高,口感更鲜美。埃及中餐馆“御花园”主厨黄继峰深有同感,他告诉《环球时报》记者,餐厅对当地人销路最好的是这些比较贴近中东人饮食习惯的菜品。

种菜养虾都行

尽管在中东定居的中国居民不多,但随着“一带一路”倡议的深入推进,中国观光客人数、中企在中东地区承接的项目快速增加。项目实施过程中,中企食堂对各类型原材料有着持续不断的需求。近来,埃及、以色列等国的安全局势有所好转,中国团队游客纷至沓来,使得一顿正宗的中餐成为在当地调剂伙食不可或缺的环节。

目前,埃及已经初步具备规模化生产并出口中式食材的条件。闫忠仁向《环球时报》记者介绍说,埃及种菜有两大优势。从经济条件看,埃及地价便宜,他在尼罗河三角洲地区租了50亩地,合下来每亩每年才人民币1000元,且埃及鼓励出口创汇,在当地种出的中国食材出口其他地方可享受政策优惠。从自然条件看,埃及日照充足,病虫害较少,几乎不需要打农药,而且尼罗河三角洲地区属于大河冲积出来的平原,土壤肥沃,种菜不需要化肥。“跟东三省的黑土地有得一拼。”老家东北的闫忠仁笑着对《环球时报》记者说。

闫忠仁对《环球时报》记者表示,埃及不仅土壤适合种菜,也适合发展水产。因为苇根、水藻等植物丰富,尼罗河是小龙虾的栖息地。目前,不仅开罗当地华人餐厅纷纷将麻辣小龙虾作为招牌菜,国内一些主打小龙虾的餐馆也从埃及采购。《环球时报》记者日前在当地家乐福购物时还惊奇地发现,小龙虾第一次正式进入埃及商超,价格为50埃镑(约合人民币19元)一斤。

重视经营风险

谈到本地化过程中的挑战,受访人士普遍认为主要困难来自调料及部分食材清关,以及如何通过营销扩大影响。红姐告诉《环球时报》记者,“拓邦”之所以成为目前德黑兰规模最大的中餐馆,是因为收购了另一家名为“丝绸之路”的大型餐厅。“丝绸之路”在去年伊朗外汇市场剧烈波动期间,因高价进口一批中餐调料,导致经营成本急剧上升,最终无法承受损失而被迫转手。

《环球时报》记者与多位常居埃及超过十年的朋友聊天得知,以前比较有规模的中餐馆超过200家,几乎所有中餐馆都有中国厨师,但随着埃镑兑人民币的汇率过去十年由1:1左右贬至目前约1:2.6,但当地工资水平未有大幅提升,导致中国人经营的中餐馆数量减少超过一半。

除汇率外,清关风险在埃及、伊朗等地也不容小觑。这些地区由于中国人较少,中式调料进口量本就有限,清关无法实现规模化标准化,时常遇到麻烦。 

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